VENI, VIDI, VITCH!  PEMENANG GELANG EMAS PADA WSOP 2016

Setelah menunggu lama, Christopher Vitch akhirnya memenangkan gelang emas World Series of Poker.

Pemain poker profesional berusia 33 tahun dari Phoenix, AZ memenangkan turnamen senilai $ 2.500 di bawah campuran Mixed Triple-Draw Lowball (Limit), yang dimainkan selama tiga hari tiga malam dan baru selesai di Rio di Las Vegas.

Vitch mengumpulkan hadiah uang sebesar $ 136.854. Kemenangan tersebut sangat memuaskan mengingat hasil dua tempat sebelumnya dan dua pertiga dalam beberapa tahun terakhir. Kali ini, Vitch tidak hanya memenangkan gelang emas World Series of Poker tahun ini. Dia juga membongkar meja final seperti tidak ada pemain lain di seri tahun ini.

Pada kenyataannya, jalan Vitch menuju momen kemuliaan ini diaspal dengan ambisi dan tekad. Dia mulai bermain poker online sekitar 13 tahun yang lalu, dan berfokus terutama pada Limit Hold’em. Namun, Vitch menemukan bakat menyukai dan alami untuk game online baru yang pada awalnya dimainkan untuk taruhan kecil, yaitu Triple-Draw Lowball. Vitch mulai memfokuskan sebagian besar waktu dan energinya ke dalam bentuk poker niche ini dan secara bertahap berhasil menyelesaikan beberapa permainan uang tunai yang lebih besar yang dimainkan di Phoenix dan Las Vegas.

‘Saya menjadi salah satu pemain yang lebih baik di Triple-Draw sebelum ada banyak informasi tentang permainan ini,’ kata Vitch saat ditanya tentang apa yang dianggap sebagai varian permainan yang lebih tidak jelas. ‘Saya merasa memiliki banyak pengalaman dalam permainan dibandingkan dengan kebanyakan orang yang baru saja memungutnya.’

Sementara ia secara bertahap menjadi salah satu pemain terbaik dunia dalam berbagai bentuk Draw Lowball, Vitch tidak banyak fokus pada aspek turnamen poker. Tujuannya adalah untuk mendapatkan uang. Kemudian, Vitch memutuskan untuk memainkan jadwal WSOP yang lebih berat tahun lalu. Dia memasuki 16 acara, sebuah beban kerja yang berat bagi seseorang yang tidak terbiasa dengan seri musim panas tahunan dan menggilingnya bisa untuk beberapa orang. Vtich berhasil masuk kedua dalam satu event, yang membayar $ 111,860 dan dia menguangkan yang lain. Yang lebih penting bagi tujuan masa depan Vitch – dia terperangkap dalam kegembiraan WSOP dan bertekad untuk kembali ke Rio tahun ini dan memenangkan gelang emas.

Tujuan itu nampaknya bisa diraih selama minggu kedua seri. Vitch menempati posisi ketiga dalam acara HORSE buy-in $ 1.500. Tetap saja, dia masuk dalam genggaman gelang, tapi ia pergi mengelilingi pergelangan tangan lawannya.

‘Saya sebelumnya mendapat 2 pertiga dan sedetik,’ kata Vitch. ‘Setiap kali saya melihat ke belakang dan mengira saya berlari dengan sangat baik sepanjang jalan, tapi kemudian saya mengalami benturan di jalan. Saya tidak tahu berapa banyak yang harus Anda jalankan dengan baik untuk menang, tapi kemudian saya tahu. Pada Hari Pertama dan terutama pada Hari Ketiga saya membuat tangan yang sangat besar. Anda harus melakukan itu untuk menang, meskipun ini adalah beberapa permainan terbaik saya. Anda masih harus berlari dengan baik pada level ini. ‘

Vitch menayangkan acara tiga hari sebelumnya dan hampir tidak masuk dalam acara ini.

‘Saya terlambat mendaftar, karena saya masih berada di Six-Handed Limit,’ kata Vitch. ‘Jika saya akan pergi jauh lebih dalam di turnamen itu, saya akan melewatkan yang ini. Aku benar-benar marah saat aku terlibat dalam hal itu. Tapi ternyata menjadi hal terbaik yang bisa terjadi. Jadi, ini adalah acara yang menarik. ‘

Juara baru tersebut meraih kemenangannya dengan tampil di puncak klasemen akhir yang mencakup beberapa lawan tangguh, termasuk pemain yang bermain secara reguler dengan Vitch di kasino rumahnya di dekat Phoenix. David Gee, dari Gilbert, AZ menempati posisi ketiga. Saat terakhir kemenangan datang saat Vitch meraup panci terakhir turnamen melawan Siegfried Stockinger, dari Linz, Austria yang finish sebagai runner up.

Vitch telah bermain poker secara profesional selama lebih dari satu dekade. Dia masih kebanyakan bermain dalam permainan uang tunai. Selama booming poker online, Vitch adalah co-owner dan instruktur poker di situs DeucesCracked.com. Dia sudah menikah dan memiliki satu anak – anak perempuan berumur empat tahun.

‘Saya telah membaca banyak hal selama bertahun-tahun tentang ‘pemain terbaik yang tidak pernah memenangkan gelang emas,’ kata Vitch. ‘Saya yakin ada banyak pemain dalam kategori itu yang pantas. Tapi aku selalu mengira aku termasuk dalam percakapan itu. Jadi sekarang, untuk mendapatkan gelang emas, itu membenarkan tingkat kepercayaan diri dan apa yang saya pikirkan. ‘

Ini adalah acara pertama kali di WSOP. Kompetisi meliputi tiga bentuk poker draw lowball, dimainkan secara bergiliran. Permainannya adalah Deuce-to-Seven Triple Draw, Ace-to-Five Triple Draw, dan Badugi.

Tur ini menarik 236 pendatang yang menciptakan kolam hadiah seharga $ 536,900. 36 besar finish mengumpulkan hadiah uang.