SELAMAT KEPADA THE 2014 CLASS OF THE POKER HALL OF FAME

Minggu malam, Poker Hall of Fame mendapatkan dua anggota baru, seperti Daniel Negreanu dan Jack McClelland yang dilantik di dalam The Hall sebuah upacara di Binion’s Gambling Hall di pusat kota Las Vegas.

Nolan Dalla menggelar pesta dengan ceramah singkat. Dia memulai dengan memuji pilihan tempat untuk upacara tersebut. Binion’s Horseshoe, seperti yang disebut kemudian, adalah tempat kelahiran turnamen poker. Di sinilah World Series of Poker dimulai pada tahun 1970, dan di mana tempatnya sampai pindah ke Rio pada tahun 2005. Dalla adalah direktur media untuk World Series of Poker, dan dia mengalami banyak sejarah poker di Binion. Dia bahkan menunjuk ke tempat di mana lantai tempat meja di taruh pada saat Chris Moneymaker memenangkan gelang emas Acara Utama yang terkenal pada tahun 2003.

Dalla kemudian menghabiskan beberapa menit untuk mengamati kerumunan, dan berbicara dengan kagum tentang beberapa anggota komunitas poker yang memiliki dampak abadi pada permainan tersebut. Dia mulai dengan Jack Binion (dirinya anggota Hall of fame), yang sebagian besar bertanggung jawab untuk menciptakan World Series of Poker dan yang selamanya dikaitkan dengan Casino yang menyandang namanya. Dalla memuji usaha para visioner bisnis seperti Lyle Berman (juga anggota The Hall), dan kemudian Steve Lipscomb dan Adam Pliska, yang sebagian besar bertanggung jawab atas keberhasilan World Poker Tour. Dan tentu saja, Dalla memuji kontribusi Doyle Brunson yang legendaris, yang mengenakan topi koboi khasnya.

Phil Hellmuth kemudian mengambil alih dan memperkenalkan inductee pertama malam itu, Jack McClelland. Hellmuth berbicara panjang lebar tentang kontribusi McClelland untuk bermain poker dengan WSOP, di Bellagio, dengan WPT, dan perannya di awal poker televisi, bahkan sebelum dimulainya WPT atau Chris Moneymaker pemenang televised yang terkenal di WSOP. Dan tentu saja, Hellmuth mengenang kemenangannya yang terkenal di Binion saat memenangkan gelaran WSOP Main Event pada tahun 1989 dan Jack McClelland adalah direktur turnamen.

McClelland yang emosional kemudian mengambil mikrofon. Dalam sebuah pidato yang terus berlanjut, dia mengucapkan terima kasih kepada beberapa orang yang terlibat dalam kesuksesannya, banyak di antara mereka di ruangan saat dia berbicara. Dia teringat saat-saat penting dalam karirnya, dan menggemakan ucapan Nolan Dalla yang sebelumnya tentang tempat tersebut – pantas bahwa dia menerima penghargaan tertinggi dalam karir pokernya di gedung tempat dia pertama kali menjadi terkenal di dunia poker.

Kemudian Brian Balsbaugh, agen Daniel Negreanu, mengambil alih dan mengenalkan kliennya sebagai penghormatan malam yang lain. Dia melontarkan prestasi Negreanu yang dipublikasikan dengan baik pada gelang WSOP yang dirasakan – 6, 2 kemenangan WPT, Pemain WSOP 2 kali, dan tak terhitung lagi – malah berbicara tentang Negreanu sebagai pribadi. Balsbaugh berfokus pada dua kualitas pada khususnya, kepercayaan dirinya dan kemurahan hatinya. Tidak ada yang melihat Daniel bermain poker atau mendengarnya berbicara panjang lebar yang bisa meragukan kepercayaan dirinya, dan Balsbaugh menganggap kesuksesan Negreanu terhadap mentalitas itu. Tapi dia menghabiskan lebih banyak waktu untuk membicarakan kemurahan hati Negreanu. Negreanu tidak hanya terlibat dalam pemberian amal, tapi dia juga menggunakan status selebriti untuk mendorong orang lain melakukannya juga. Dan di atas semua itu, ada beberapa pemain poker di manapun di dunia ini yang lebih bermurah hati dengan waktu mereka, berbicara dengan penggemar di arena pertandingan, berfoto bersama mereka, terlibat dengan komunitas poker melalui blog dan forum diskusi, dan menawarkan kepadanya media waktu untuk membantu mempromosikan permainan.

Ketika Negreanu akhirnya naik ke panggung, dia hanya berkata, ‘Terima kasih, ini adalah kehormatan besar.’ Lalu dia pergi. Tentu saja, ini adalah sebuah lelucon, karena Negreanu yang sangat suka berteman itu hampir tidak mampu mengatakan begitu sedikit. Dia menggemakan banyak komentar Balsbaugh, terutama tentang pentingnya memberikan kembali ke dunia poker dan masyarakat luas. Tanggapannya kepada kritikus yang mengklaim bahwa pemain poker tidak memberikan kontribusi apa pun yang berharga bagi dunia adalah, ‘Bukan bagaimana Anda menghasilkan uang yang penting. Itulah yang Anda lakukan dengannya.’ Seperti McClelland, dia menghabiskan beberapa menit untuk berterima kasih pada orang-orang yang membantunya dalam perjalanannya, terutama orang tuanya. Pada satu titik, ia mulai tampak tercekat saat berbicara tentang membuat ibunya bangga.

Ketika Negreanu akhirnya berbicara, semua anggota keluarga Poker Hall of Fame bergabung dengan dua orang di atas panggung, secara resmi menyambut mereka ke dalam kelompok terpilih yang telah mencapai kehormatan tertinggi poker.