PROFIL JUARA KASINO: RANDAL SKLAR

Setelah 12 acara di Foxwoods untuk World Series of Poker Circuit, Randal Sklar tampil sebagai Juara Kasino dengan penampilan di tiga meja final, termasuk cincin Sirkuit pertamanya. Prestasi tersebut merupakan pembenaran bagi Sklar yang akhirnya merasa sangat dekat dengan penghargaan Casino Champion di masa lalu.

Empat bulan yang lalu, Sklar, yang berusia 26 tahun dari Boston, merasa seperti Casino Champion ada dalam genggamannya, hanya untuk merebutnya dari keinginan para dewa poker yang kejam. Pada perhentian Council Bluffs di Sirkuit WSOP pada bulan April, Sklar bermain di dua meja terakhir, namun kalah dan berada di urutan kelima pada dua meja tersebut. Dia ingat, ‘Saya berada di posisi kelima pada dua acara yang terpisah dan mendapatkan kartu ace dan bermain dengan setengah chip di keduanya.’ Putaran yang kurang beruntung dari kartu tersebut memberi Sklar kesempatan untuk mendapatkan cincin pertamanya dan sebuah kesempatan di Casino Champion .

Di Foxwoods, cerita Sklar sama menariknya, meski akhirnya memiliki akhir cerita yang berbeda. Itu adalah perlombaan ketat untuk Casino Champion, dan Sklar tidak mengamankan keunggulannya sampai hari terakhir seri ini. James Watt memimpin lebih dulu dengan memenangkan event pertama di Foxwoods. Tak lama kemudian, Mike Nye melompat mendahului dirinya dengan penampulan di dua meja terakhir, berada posisi ke-3 dan posisi ke-6, memberinya 52,5 poin. Kemudian James Watt kembali memimpin dengan finsih di posisi 5 di Event 8: $ 365 No-Limit Hold’em. Dua tabel terakhir membuatnya mendapatkan 75 poin.

Keesokan harinya, Sklar melompat ke dalam campuran. Dia memenangkan acara Hold’em No-Limit senilai $ 580, mendapatkan cincin WSOP Circuit pertamanya dan 50 poin untuk papan peringkat. Dikombinasikan dengan 15 poin yang ia dapatkan untuk finis ke-9 dalam event Re-entry $ 580 beberapa hari sebelumnya, kemenangan tersebut melompati Sklar ke posisi 2 di belakang Watt dengan tiga event masih harus dimainkan, termasuk Main Event.

Saat ketiga acara tersebut dimainkan menjadi pemenang, tiga pesaing muncul untuk Casino Champion. Watt masih memegang kendali, dan mencoba dengan tidak berhasil menambah total poinnya. Bob Lauria memiliki finis 2 tempat dan uang tunai lainnya, memberinya 42,5 poin sebelum berlari dalam Main Event. Dan Sklar mencocokkan usahanya dengan lari dalam dirinya sendiri di Event 11: $ 365 No-Limit Hold’em. Sklar harus menyelesaikan 11 atau lebih baik untuk mencocokkan total poin Watt, tapi Watt memegang tie-breaker berdasarkan uang yang diperoleh. Jadi Sklar benar-benar perlu membuat tabel akhir untuk mengambil alih keunggulan.

Itulah yang dia lakukan, dan saat hari terakhir aksi di Foxwood berlangsung, Sklar kembali ke urutan delapan dalam keunggulan chip dari sembilan pemain, dan Lauria berada di urutan ketujuh dalam keunggulan chip dari 15 pemain. Lauria akhirnya keluar pada posisi ke-13, total poinnya di 62,5. Itu efektif memberi Sklar keunggulan, meski siapa pun yang memulai hari dengan 50 poin atau lebih masih bisa menyusulnya dengan memenangkan event terakhir, $ 365 Turbo. Tak satu pun dari pesaing itu bermain di Turbo, dan Sklar muncul di atas papan peringkat dengan 82,5 poin. Kemungkinan dia juga bisa memiliki lebih banyak poin. Di permainan terakhirnya, dia melakukan all in saat melawan dua pemain. Dia mendapatkan kartu queen melawan kartu jack dan sembilan. Sebuah kartu Sembilan di river membuat dia keluar dari turnamen di posisi ke 8. Tapi tidak seperti kekalahan terburuknya beberapa bulan yang lalu di Council Bluffs, ini tidak cukup untuk mencegahnya berjalan keluar sebagai Casino Champion. Persaingan yang ketat adalah gabungan emosi untuk Sklar. ‘Itu mengasyikkan, menegangkan, menegangkan,’ katanya usai kemenangannya resmi di umumkan. ‘Dan ini sangat bermanfaat pada akhirnya saat Anda melihat nama Anda di atas.’