PROFIL JUARA KASINO: CHARLES MOORE

Pria yang mereka sebut Woody telah memenuhi syarat untuk masing-masing Kejuaraan Nasional selama lima tahun terakhir.

‘Saya hanya berusaha lolos ke Kejuaraan Nasional untuk tahun kelima berturut-turut. Itulah tujuan saya, dan itulah yang saya coba lakukan. Saya pikir jika saya melakukannya lima tahun berturut-turut, hal seperti ini akan terjadi beberapa saat lagi sebelum seseorang memecahkan rekor itu.’

Itulah kata-kata Charles ‘Woody’ Moore di tengah-tengah rangkaian Sirkuit Horseshoe Southern Indiana (HSI) beberapa saat setelah memenangkan cincin emas karir keduanya. Itu bukan kegembiraan. Dia tidak terdiam. Pada saat itu, juara Event Utama HSI 2010 telah mengambil satu langkah menuju tujuan bermainnya – tidak lebih, tidak kurang.

Moore, seorang pensiunan berusia 66 tahun dan pemain semi-pro, memulai musim 2014/2015 sebagai satu-satunya pemain yang lolos ke Kejuaraan Nasional selama empat tahun berturut-turut, dan sebagaimana dibuktikan oleh kutipan di atas, hanya memiliki satu hal dalam pikiran menuju Sirkuit terbaru.

Maju cepat dalam beberapa hari dan dia akan melompat ke arah tujuan itu dengan mendapatkan tempat di antara sembilan besar Event Utama HSI. Saat itu, Moore telah mengklaim mendapatkan 60 poin menuju Kejuaraan Kasino dan dipastikan kurang dari 25 poin lagi untuk menyusul kesimpulan Main Event. Dengan runner-up Event 5, Neal Harding, memimpin delapan besar pada event 12 yang berjalan sesuai dengan Event Utama, Moore sudah dekat, namun ia tidak cukup jelas. Jika dia finis di urutan kesembilan, dia harus menyerahkan kemenangan event 12 kepada Harding. Dengan demikian, finish di tempat ke delapan atau lebih meyakinkan tempat Moore di ajang akhir musim dengan gelar juara poin atau kemenangan Utama.

Beberapa kursi di sebelah kanan Moore di meja utama Acara Utama, salah satu pemain dengan tumpukan chip kecil pada meja itu, John Denman, tiga kali bertaruh all in. Denman memegang kartu 5♣ 5♦ dan berada jauh di belakang K♠ K♦ kartu lawannya. Dewan itu kehabisan putaran permainan untuk Denman dan dia berhasil menduduki urutan kesembilan secara resmi membuat Moore mendapatkan sebuah tempat di Kejuaraan Nasional untuk kelima kalinya.

‘Sekarang terkunci,’ kata Moore saat Denman berada di bangku penonton.

Moore melanjutkan untuk finis keenam di Acara Utama, salah satu dari beberapa penonton yang semuanya tersenyum saat dia menunggu pembayarannya.

Secara keseluruhan, ia meraih 95 poin dalam bentuk finish pertama, keenam dan ke-11. Pelariannya yang mengesankan di HSI berarti pensiunan berusia 66 tahun dan semi-pro sekarang lolos ke Kejuaraan Nasional musim ini dalam lima tahun – sebuah prestasi yang tidak diraih oleh pemain lain. Setelah melakukannya sebelumnya, Moore memahami betapa sulitnya mengarungi 20 Circuit stops dan puluhan ribu pemain mendapatkan tempat di antara 100 elit tur tersebut. Mengingat hal itu, tempat tidur Moore pada tahun 2015 mungkin hanya yang paling istimewa.

Moore akan bergabung dengan juara Event Utama HSI, Gregory Johnson, di Kejuaraan Nasional musim semi ini. Di sana, pasangan ini akan bersaing memperebutkan bagian dari kolam hadiah seharga $ 2 juta dan sebuah gelang emas World Series of Poker.