PEMAIN ASAL BOSTON ROB MARIANO BERBICARA TENTANG BERTAHAN DI ACARA UTAMA BILOXI

Pada usia 37 tahun, kontestan ‘Survivor’ empat kali telah memantapkan dirinya sebagai kepribadian media, pesaing yang sengit, dan ahli strategi permainan yang licik melalui penampilannya di berbagai kompetisi realitas. Meskipun dia telah menjadi pemain poker dan sebagai seorang penggemar selama bertahun-tahun, dia belum menandingi kesuksesannya di meja poker, yaitu, sampai dia akhirnya bermain di meja final Acara Utama IP Biloxi Circuit awal pekan ini.

Mariano pertama kali keluar di mata publik pada tahun 2002 ketika ia bermain di tempat di antara para pemain Survivor: Marquesas, musim keempat dari kompetisi realitas CBS. Meskipun tereliminasi sebelum membuat fase juri dari permainan poker, sikap karismatik Mariano dan pendekatannya yang unik untuk strategi sosial membuatnya mendapat tempat di Survivor: All Stars empat musim kemudian. Meskipun ia naik mendominasi dalam permainan, Mariano menjadi runner-up dengan hadiah jutaan dolar. Dia akhirnya mendapatkan hadiah yang lebih besar daripada uang, yaitu ketika dia bertemu calon istrinya Amber Mariano (Brkich) selama pertandingan poker di adakan.

Seiring berjalannya tahun, Mariano bermain pertandingan ini dua kali lagi dalam dua acara Survivor: Heroes vs. Villains (2010) dan Survivor: Redemption Island (2011), yang terakhir yang melihatnya akhirnya meraih kemenangan dan hadiah cek tunai sebesar $ 1 juta. Selama karirnya, Mariano juga membuat dua penampilan di Amazing Race, memiliki realitas khusus yang didasarkan pada pernikahannya, dan membintangi Rob dan Amber: Against the Odds, sebuah acara yang berfokus pada upaya Mariano untuk menjadi pemain poker profesional dengan tutelage dari pemenang gelang WSOP lima kali Daniel Negreanu.

Latihan dengan Negreanu tampaknya telah membuahkan hasil, karena Mariano mendapatkan posisi tempat ketiga di Biloxi dengan penghasilan $ 47.805. Mariano memimpin di meja pertandingan, bahkan memegang keunggulan perolehan chip dalam tahap akhir dari permainan meja final. Sang pemenang Martin Zentner akhirnya memuji permainan Mariano, dengan mengatakan, ‘dia mengejutkan saya betapa bagusnya dia.’

Sebelum meja final, Mariano berbicara dengan WSOP tentang prestasinya. Dianggap sebagai salah satu ahli strategi terbaik yang pernah bermain Survivor, ia memastikan untuk mencatat kesamaan dalam strategi antara kompetisi realitas dan permainan poker.

‘Aku orang yang harus menyetir bus ketika aku di pulau,’ kata Mariano. ‘Saya tidak suka berkendara. Dengan cara itu jika saya pergi keluar dengan syarat saya. Dengan poker, Anda berjalan di garis halus antara menjadi agresif dan bersikap konservatif. Saya mencoba untuk menetapkan gol kecil untuk diri saya sendiri sepanjang turnamen. Hari ini saya ingin membuat jeda pertama, lalu membuat makan malam, dan seterusnya. ‘

Survivor, permainan yang membutuhkan persiapan dan pelaksanaan rencana yang hati-hati untuk secara esensial memangkas leher orang-orang di sekitar Anda, menempatkan satu dalam pola pikir perencanaan dan rencana jangka panjang. Sementara melakukan prosedur semacam ini adalah setelan yang kuat untuk Mariano, itu tidak langsung berlaku untuk permainan poker.

‘Dengan Survivor, kamu harus berpikir jangka panjang,’ Mariano menjelaskan. ‘Dalam poker, saya mencoba untuk hanya fokus pada meja yang saya pada saat itu dan tidak khawatir tentang segala sesuatu yang terjadi di seluruh turnamen karena benar-benar Anda hanya dapat mengendalikan begitu banyak.’

‘Sangat sulit memenangkan turnamen poker,’ lanjut Mariano. ‘Anda dapat melakukan segalanya dengan benar dan tetap tidak menang. Pada saat yang sama, kadang-kadang Anda membuat kesalahan tetapi Anda dihargai. Ini sangat mirip dengan Survivor karena Anda mencoba melakukan hal yang benar sepanjang waktu, tetapi terkadang keberuntungan tidak datang kepada anda.’

Sementara kesuksesan di Selatan ini mungkin mendorong Mariano untuk bermain poker lebih sering, jangan berharap melihat dia bermain di Sirkuit secara penuh dalam waktu dekat, karena prioritas nomor satunya adalah keluarganya.

‘Tahun ini adalah tahun pertama saya tidak pergi ke World Series [Poker] Main Event,’ kata Mariano. ‘Saya baru saja mengalami banyak hal. Kami memiliki bayi yang baru lahir tahun ini. Kami memiliki tiga bayi (Isabetta Rose – Lahir Mei 2012, Carina Rose – Lahir Desember 2010, dan Lucia Rose – Lahir Mei 2009) sekarang, jadi sudah cukup sibuk, tapi saya sudah bermain di Pensacola [kampung halaman Mariano].’