ISAAC HAGERLING MENGALAHKAN MAX STEINBERG UNTUK MENDAPATKAN GELANG MIXED MAX

Jika hari ulang tahunnya merupakan indikasi, usia 26 akan menjadi tahun yang harus diingat untuk Isaac Hagerling. Pemain poker asal LA dan penggemar catur ini merayakan ulang tahunnya dengan tidak hanya bermain di meja final WSOP sebagai karir pertamanya, tetapi juga memenangkan gelang emas pertamanya dan hadiah sebesar $ 372,387 setelah satu dari banyak pertandingan heads-up yang berkesan di musim panas ini.

Hagerling dan lawannya, pemenang gelang Max Steinberg, datang ke hari ini sebagai dua pemain terakhir yang berdiri di acara unik $3,000 Mixed Max. Mereka bermain dan bertanding selama tiga setengah jam sebelum akhirnya Hagerling menang. Dia sekarang bergabung dengan barisan pemain seperti Lev Rofman dan Levi Berger sebagai relatif tidak diketahui yang telah menolak lawan-lawan heads-up mereka untuk kembali ke lingkaran pemenang WSOP.

Kadang-kadang sulit untuk mengumpulkan banyak simpati untuk pemenang gelang yang gagal untuk mendapatkan gelar juara kedua. Namun, hari ini bukan itu masalahnya. Steinberg mungkin telah memenangkan sebuah gelang setahun yang lalu, tetapi selesai di posisi kedua ini lebih dari sedikit pahit. Dalam tiga tahun terakhir, Steinberg telah terbukti menjadi salah satu pemain paling konsisten di WSOP. Dia telah bermain heads-up untuk mendapatkan gelang emas sebanyak empat kali dalam tiga tahun terakhir. Bahkan, dia bermain heads-up untuk mendapatkan gelang emas bulan lalu di National Championship di New Orleans. Namun, hanya satu kali ia keluar dari pertandingan heads-up tersebut dengan sebuah gelang emas di pergelangan tangannya.

Akhir dari pertandingan hari ini di Vegas tampak sangat mirip dengan hasil Steinberg di Big Easy. Pemain poker pro berada di ambang untuk mendapatkan gelang emas, tetapi gagal mengalahkan tiga pemain dengan satu kartu yang keluar. Steinberg mengangkat tangannya dengan tak percaya, tetapi meski demikian ia berhasil bertahan dan tetap fokus di dalam permainan, dan bermain double selama berkali-kali untuk memberikan dirinya sebuah kesempatan untuk mendapatkan gelar juara itu. Meskipun hari ini, bukan hari Steinberg. Namun, gelang itu jatuh kepada bocah yang berulang tahun, Isaac Hagerling, yang berusia 26 tahun.

Tahun ini adalah tahun kedua, Mixed Max telah menjadi bagian dari jadwal WSOP musim panas. Tahun lalu, acara $5,000 buy-in menarik minat 409 pemain. Tahun ini, biaya pendaftaran atau buy-in turun menjadi $ 3.000 dan peserta dalam arena pertandingan bertambah menjadi 593 pemain. Pertandingan itu menghasilkan kumpulan hadiah sebesar $ 1.618.890 dengan 68 pemain teratas akan mendapatkan pembayaran uang tunai.

Turnamen dengan format yang unik ini memiliki pemain yang duduk di meja nine-handed pada Hari 1, meja six-handed pada Hari 2, kemudian menjadi 32 pemain final ke dalam pertandingan head-up berdasarkan jumlah perolehan chip. Pemenang gelang Brandon Cantu adalah pemain unggulan teratas yang menuju ke pertandingan head-up dalam turnamen, tetapi kalah kepada tidak lain dan tidak bukan selain Steinberg di babak delapan besar.

Pemain unggulan kedua secara keseluruhan adalah November Niner Jeremy Ausmus, yang bernasib sedikit lebih baik daripada Cantu, berhasil bermain di semifinal sebelum dikalahkan oleh Hagerling. Pemain lain yang melaju ke pertandingan head-up dari acara tersebut termasuk Jason Koon (posisi 3), Yevgeniy Timoshenko (posisi 5), Mike Watson (posisi 10), pemenang gelang Taylor Paur (posisi 17), dan pemenang gelang Matthew Waxman (posisi 26).