THE GREAT UNKNOWNS DALAM ACARA UTAMA

Ketika World Series of Poker Main Event memasuki Hari 7 dari apa yang menjadi permainan maraton tertinggi, hanya tersisa 27 pemain dari 6.683 pemain yang memulai turnamen ini. Yang mengherankan, enam dari 27 pemain terakhir menghasilkan uang WSOP pertama mereka. Sekarang hadiah uang tersebut di jamin setidaknya mendapatkan$ 286.900, tidak peduli apa yang terjadi di masa depan, ini menjanjikan musim panas yang mengesankan bagi setengah lusin pemain pertama yang sekarang bersaing dalam sorotan paling terang dalam permainan poker.

Thomas Sarra, Jr., dari Girard, OH adalah salah satu pemula. Dia adalah mantan dealer poker berusia 39 tahun yang sekarang bekerja menjadi pengasuh untuk mendukung neneknya. Tidak hanya dia tidak memiliki hasil WSOP sebelumnya, dia bahkan tidak terdaftar di database poker utama manapun, yang membuatnya dapat menyimpulkan bahwa dia adalah pemain virtual yang tidak biasa bermain di panggung poker terbesar dalam hidupnya. Sebagai pemain pemula bisa memiliki beberapa kelebihan. Paling tidak Sarra berharap begitu.

‘Mereka tidak tahu banyak tentang saya, itu pasti,’ kata Sarra saat istirahat tengah hari dalam aksinya. ‘Saya tahu itu memberi saya beberapa keuntungan, tapi pemain juga memanfaatkan apa yang Anda lakukan semakin Anda bermain dengan mereka di turnamen.’

Mengenai pengalaman bermain di WSOP dan melaju dalam untuk pertama kalinya, Sarra mengaku berada di awan sembilan. Pukul 3.30 WIB PST ia menempati peringkat keempat dengan hanya tersisa 19 pemain.

‘Ini semua yang saya harapkan, dan banyak lagi,’ kata Sarra. ‘Luar biasa. Tentu, kadang sakit sekali. Jamnya panjang, tapi juga menyenangkan berada di sini. Ini semua plus apa yang bisa saya bayangkan. Saya hanya berharap itu berlanjut. ‘

Christopher Greaves, pengembang perangkat lunak 39 tahun dari Zionsville, IN berada di tempat yang sama. Lulusan Universitas Purdue bersaing dengan satu uang turnamen sendirian dalam catatannya, yang berlangsung pada pelayaran poker kembali pada tahun 2005. Greaves memiliki sedikit pekerjaan yang harus dilakukan, saat ini berada di paruh bawah lapangan, namun hari ini masih dalam masa dan apapun bisa terjadi.

Scott Mahin, seorang supervisor konstruksi berusia 47 tahun dari Elk Point, SD tidak hanya bermain untuk dirinya sendiri. Dia punya impian lebih dari sekedar sebuah desa di pundaknya. Menurut beberapa warga, seluruh kota di Midwestern yang memiliki 1.800 orang menjadi liar saat calon Juara Dunia 2014 berasal dari daerah asalnya.

Tiga orang Dakot Selatan bahkan terbang ke Las Vegas pagi ini untuk menghibur Mahin di acara utama. Salah satu yang bersorak paling keras adalah tunangannya, Vicki Morgan.

‘Kami berencana untuk menikah,’ kata Morgan sambil melihat pemain poker favoritnya dari rel, hanya beberapa meter dari meja tempat dia masih berada di sekitar tumpukan rendah untuk beberapa lama. ‘Kami semua terbang pagi ini dan tidak akan melewatkan ini untuk apapun.’

Mahin datang ke Las Vegas untuk pertama kalinya tahun ini dengan bantuan keluarga dan teman-teman yang mengumpulkan uang untuk sebuah kesempatan mengirim pahlawan kota mereka ke tanah poker yang dijanjikan. Bahkan dilaporkan bahwa Mahin telah membawa sebuah chip poker di sakunya yang di hiasi dengan citra anak perempuan untuk memberikan keberuntungan dan untuk menambah inspirasi. Morgan mengungkapkan bahwa apa yang terjadi pada kelompok sejauh ini telah melampaui harapan semua orang.

‘Dia pemain yang sangat solid. Mimpinya selalu datang dan bermain di World Series,’ kata Morgan. ‘Temannya Ken di sini [juga di bangku penonton dan bersorak sorai] selalu percaya pada Scott dan bahkan mengatakan kepadanya bahwa jika dia bisa berada di sini dan masuk bermain, maka ada kemungkinan dia bisa sampai di TV. Baiklah, lihat di sini – itu dia!’