1989 – THE WSOP TRIFECTA YANG TIDAK TERJADI

Sulit dipercaya bahwa seperempat abad sekarang telah berlalu sejak acara utama WSOP 1989 diselenggarakan di Binion’s Horseshoe. Sementara hampir semua hal tentang permainan poker telah berubah sejak saat itu sampai pada masa lalu yang tampak seperti nostalgia, beberapa hal dalam poker tetap konstan. Contoh kasusnya – Johnny Chan.

Sekarang bermain di sini pada seri 2014 yang sedang berlangsung di Rio di Las Vegas, Chan terlihat sama sekarang seperti yang dia lakukan saat itu. Seperti pemangsa yang menguntit mangsanya. Jika kehadiran Chan pernah mengintimidasi semua pemain pada tahun yang lalu, beberapa dekade sejak hanya menambahkan mistik yang tak terbantahkan.

Kalau dipikir-pikir lagi, Chan yang menempati posisi kedua di kejuaraan dunia 1989 tidak terlalu penting, bukan saat menilai apa yang telah dicapai. Tentu, Chan lebih suka menang pada saat itu dan memiliki semangat penuh dengan menjadi pemenang tiga kali, persaudaraan pemain poker “uber elite” yang hanya mencakup dua nama – keduanya sudah lama pergi dari permainan – Johnny Moss dan Stu Ungar Namun, pemain runner-up Chan dalam banyak hal tetap bermain dengan mengesankan.

Untuk satu hal, mari kita periksa ukuran pertandingan yang diunggulkan Chan selama tiga tahun tak tertandinginya. Pertama, dia meraih 152 pemain pada tahun 1987. Tahun berikutnya, dia menang atas arena pertandingan 167. Kemudian, pada tahun 1989, dia menempati posisi kedua di antara 178 peserta. Saat itu, arena pertandingan kejuaraan sama sulitnya dengan kejuaraan tingkat juara $ 10.000 hari ini. Turnamen ini tidak memiliki apa yang kadang-kadang disebut sebagai ‘uang mati.’ Tidak ada yang bisa membayangkan seseorang memenangkan tiga $ 10.000 kelas buy-in pada hari ini, apalagi pada akhir 1980an.

Jack McClelland, yang menjabat sebagai Direktur Turnamen WSOP tahun itu, menyaksikan semuanya. Dia mengingat Chan memiliki ‘aura khusus’ di sekelilingnya kemanapun dia berkeliling Horseshoe.

‘Johnny selalu memiliki kehadiran tertentu tentang dia, aura khusus, Anda selalu bisa merasakannya saat berada di sekitar, terutama setelah dia menang untuk pertama kalinya,’ kata McClelland. ‘Pada saat dia datang untuk bermain di seri ’89, dia adalah orang yang harus dikalahkan. Semua orang tahu itu. Untuk memenangkan WSOP, Anda harus mengalahkan Johnny Chan.’

Itulah bagaimana semuanya terjadi saat Phil Hellmuth, yang saat itu berusia 24 tahun yang belum diketahui dari Wisconsin, berhasil menggagalkan pesta trifecta Chan.

‘Saya ingat Phil dari tahun sebelumnya karena dia lebih tinggi dari orang lain, dan kami tidak memiliki banyak anak muda bermain di Seri Dunia,’ kenang McClelland. ‘Dia telah menguangkan Main pada tahun sebelumnya dan meminta uang tunai lain sampai saat itu, jadi saya tidak terkejut melihat dia membuat lari dalam seri [1989] … sambil mengalahkan Johnny head-up yang memperkuat apa yang kita Semua datang untuk mencari tahu nanti, bahwa Phil adalah pemain hebat, bahkan mungkin yang terbaik.’

Chan telah diwawancarai beberapa kali sekitar tahun dia datang singkat. Yang paling menarik adalah kenyataan bahwa dia tidak menyalahkan nasib atau orang lain atas hasil yang mengecewakan. Sebagai gantinya, dia bertanggung jawab penuh dan bahkan mengakui bahwa dia tidak bermain sebaik mungkin.

Pada berbagai waktu, Chan mengatakan bahwa cara dia memainkan putaran terakhirnya adalah sebuah kesalahan. Dia juga mengaku kelelahan pada hari keempat, tertekan tidak hanya menjadi tuntutan turnamen yang panjang, namun perhatian media dan jadwal yang ketat menuntut agar meja final dimulai lebih awal dari biasanya karena mereka yang sedang syuting untuk televisi menginginkan turnamen selesai pada malam hari. ‘Saya tidak cukup istirahat. Saya sudah kelelahan,’ kata Chan sekali kepada Majalah Bluff.